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Desafíos de alimentación y el espectro Autista (Parte 1)

¿Qué podemos hacer cuando llegan a la consulta niños del espectro autista con desafíos en la alimentación?  

 

¿Qué estrategias de intervención se pueden implementar en conjunto con los padres de familia?

 

En el siguiente artículo de Marsha Dunn Klein, OTR/L, MEd, FAOTA, fundadora de la clínica de terapia pediátrica Mealtime Connections, Tucson, Arizona, Terapeuta Ocupacional Pediátrica, autora y educadora que se ha especializado en temas relacionados con la alimentación con bebés y niños.

Aborda el Autismo & La alimentación, desde los siguientes aspectos:
  • Características de las comidas
  • Un espectro estrecho de opciones de comidas
  • ¿Es sensorial?
  • Mantener las opciones abiertas

 

No todos los niños diagnosticados con trastornos del espectro autista tienen dificultades con las comidas, pero aquellos que lo hacen puede afectar la hora de la comida para toda la familia. 

 

Los mismos aspectos de las comidas que los hacen agradables a la mayoría de las personas puede ser muy desafiante para el niño del espectro autista.

 

La mayoría de nosotros esperamos reunión con familiares y amigos para la socialización, comunicación y gran variedad de sensaciones disponibles durante las comidas. 

 

Sin embargo, los retos con  la socialización, la comunicación y el procesamiento de la información sensorial  son fundamentales para el diagnóstico del autismo.

 

Adicionalmente, el cambio es difícil para estos niños. Muchos quieren que las cosas a su alrededor sean iguales, en un cierto orden, y por lo tanto las transiciones de una actividad a la siguiente pueden ser abrumadoras. 

 

Los olores, sabores, tacto, temperaturas, sonidos, apariencias visuales de las comidas combinadas con el hablar  la socialización más el entorno en constante cambio no sólo puede reducir el disfrute,  pero para muchos puede provocar un estrés mayor o el deseo de escapar.

 

Características de las Comidas

 

Las reacciones comunes a los horarios de la comidas para los niños del espectro autista que enfrentan desafíos relacionados a las comidas pueden ser el rechazo de los alimentos, las limitaciones extremas en la dieta y comportamiento perturbador.

 

Desde la perspectiva familiar, hay una interrupción porque el niño quiere comer los mismos alimentos de los mismos platos, preparados de la misma manera, con una tolerancia mínima para al cambio. El cambio en cualquiera de las variables puede causar rechazo o rabietas.

 

Para evitar la interrupción total de las comidas familiares, muchos padres optan por servir repetidamente los alimentos exactos que el niño puede aceptar de manera predecible.

 

Estos a menudo son los mismos  muy poco alimentos, la misma preparación y presentación e incluso las mismas marcas.

 

Desde la perspectiva del niño, hay necesidad de lo MISMO. Pueden notar cuando alguna parte de la alimentación cambia. Un sentido del olfato altamente sensible puede hacerles saber que la comida es nueva, que se prepara de manera diferente o que es una marca distinta.

 

El sistema visual sensible alerta sobre cambios en la presentación, cambios en el color, utensilios, vasos o platos. Un sentido del tacto altamente sensible siente que la textura y la temperatura cambian.

 

Para complicar aún más la comida, cada bocado que se saca del plato hace que el plato se vea diferente. Cada masticación de la comida  hace que el bocado se sienta diferente. El niño podría sentirse constantemente bombardeado con cambios, cambios y más cambios. ¡CAMBIO!.

 

Un espectro estrecho de opciones de comidas

 

Para un niño, la dieta puede ser solo albaricoques de comida para bebés, en el frasco alto de Gerbers®.

 

Mientras que otros pueden comer cualquier alimento siempre que se presente en una tortilla doblada. Otros niños pueden comer cualquier alimento, siempre que esté en un tazón determinado y en una textura mezclada.

 

Otro niño puede comer waffles (de cierta marca), panqueques (cierta marca), papas fritas  y nuggets de pollo (de cierta cadena de comida rápida) o leche (de cierta taza).

 

Algunos padres se ha referido cariñosamente a la dieta de sus hijos como la “Dieta paréntesis” porque los descriptores paréntesis de LLC son un requisito para la dieta. Esta dieta tiende hacia matices de marrones o blancos, y puede parecer menos estimulante visualmente.

 

Hay que tener en cuenta que a menudo no hay colores o grandes variaciones visuales.  Las dietas de colores específicos, marcas específicas y presentaciones específicas pueden causar desafíos importantes  a medida que los padres se esfuerzan por encontrar un equilibrio en la dieta. 

 

Frutas y verduras son comúnmente faltantes escasas en estas dietas.

 

A menudo es difícil saber si es la intensidad del color, el olor o la variable de sabor lo que desencadena la negativa.

 

Podemos describir la neofobia (temor de probar algo nuevo), las restricciones dietéticas y las peculiaridades de las comidas como una lógica personal.

 

Cada niño puede tener sus propia lógica que los padres pueden no entender.

 

Un pequeño cambio en los alimentos que otros ni siquiera pueden llegar a notar puede ser muy importante para el niño en el espectro.

 

Para complicar todo el proceso de comer para estos niños, parece haber una mayor incidencia de trastornos gastrointestinales para los niños en el espectro autista.

 

Con los desafíos de comunicación puede ser difícil para los padres averiguar la causa de la molestia.

 

Muchas familias han visto mejoras en la hora de comer y cambios en el comportamiento y la comunicación con dietas especiales (como dietas libres de gluten y caseína) o suplementos especiales.

 

Cada familia decidirá por sí mismos mientras miran la «gran imagen» de la hora de la comida de sus hijos.

 

¿Es sensorial?

 

Absolutamente, pero tal vez no en el sentido tradicional. Las horas de la comida son sensoriales, pero para muchos niños en el espectro autista los problemas van mucho más allá de lo sensorial. Cambiar. El cambio es difícil para muchos de estos niños.

 

El cambio sensorial puede ser molesto. Ellos encuentran una comida que se siente segura, y esa es la comida que quieren. Período. Bien puede ser una cierta textura, pero es todo el paquete de color, textura  y sabor que es la preferencia en muchas situaciones.

 

Un niño al que le gustan los albaricoques de comida para bebés (Etapa 2 Gerber®!) Podría no preferir ese alimento debido a la textura.

 

Los alimentos para bebés como peras, compota de manzana, ciruelas pueden ser rechazados  a pesar de la similitud en la textura porque son de diferente color, olor o tarro.

 

El rechazo de la nueva comida puede venir porque la nueva comida simplemente NO ES FAMILIAR, SEGURA de los alimentos para bebés. Muchos niños en el espectro son excelentes “Detectives Sensoriales”.

 

Pueden ser increíblemente capaces de oler un cambio en la comida ( o marca de comida), viendo la más mínima variación visual y sintiendo la más minuta variación de textura. ¡No son fácilmente engañados!.

 

Muchas familias se preocupan de que el problema sea estrictamente un problema motor oral. Un niño que come sólo yogurt de vainilla (marca Dannon®), pizza de queso (de Pizza Hut) y nuggets de pollo (de McDonalds) y soda, tiene una variedad de habilidades motora oral para comer.

 

El problema puede no ser un problema sensorial específico (es decir textura), o un problema específico de la habilidad motora oral.

 

El niño puede estar diciendo, “No quiero nada NUEVO”, en lugar de, “No puedo masticar esa  comida nueva”.

 

Al observar las complicadas influencias sobre las opciones de comida que estos niños hacen con firmeza, es probablemente una intrínseca combinacion de neofobia, sensorial, experiencia motora oral y el medio ambiente.

 

Mantener las opciones abiertas

Se tiene que volver a ofrecer los alimentos que han sido rechazados. Muchas veces se le ofrece a un niño un nuevo alimento y es rechazado.

Lo quitamos de la «lista» de alimentos para ofrecer porque estamos buscando la paz a la hora de la comida.

 

Si se continua eliminando cada alimento de la lista que el niño rechaza, restringimos las opciones cada día y terminamos con una dieta que ofrece muy pocos alimentos.

 

Al ofrecer una y otra vez con exposiciones múltiples a nuevos alimentos, aumentamos las posibilidades de agregar nuevos alimentos a la dieta del niño.

 

¿Qué hacer para crear nuevas estrategias de exposición a nuevos alimentos o como lograr que la hora de la comida sea pacífica? Aprendelo en la 2da parte haciendo clic aquí

Equipo Fonolatin
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